Economía

Precio de fertilizantes amenaza cosecha de Brasil, proveedor clave de maíz

La superpotencia agrícola es el segundo proveedor de maíz y necesita comprar alrededor del 80% de sus necesidades de fertilizantes.

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Bloomberg — El agricultor brasileño Antonio Carlos Jacobsen suele comprar fertilizante unas semanas antes de plantar sus campos de maíz. Pero los elevados precios de los fertilizantes lo están empujando a adelantar las compras para la siembra de marzo próximo, aunque puede que ya sea demasiado tarde.

Nos sorprendió el aumento vertiginoso de los precios”, dijo el productor de 64 años que planeaba sembrar 1,2 millones de hectáreas en sus tierras de cultivo en el estado nororiental de Bahía. “Peor aún, existe incertidumbre sobre si este fertilizante se entregará a tiempo”, dijo en una entrevista.

La situación de Jacobsen no es única entre los productores de granos de Brasil, y el impactoo de ello puede repercutir más allá de las fronteras de esta nación sudamericana. La superpotencia agrícola es el principal exportador mundial de soja, azúcar y café y el segundo proveedor de maíz y necesita comprar alrededor de 80% de sus necesidades de fertilizantes. Los altos precios de los fertilizantes y la escasez de suministros pueden terminar limitando los rendimientos de maíz de Brasil el próximo año.

Cosecha de maíz en Brasil

Los agricultores brasileños siembran su mayor cosecha de maíz, conocida como “safrinha”, en el primer trimestre, justo después de la cosecha de soja. Esa segunda cosecha de maíz podría ayudar a aliviar las presiones inflacionarias en el país, donde los precios al consumidor están aumentando al ritmo más rápido en más de cinco años. También podría impulsar los suministros mundiales, al contribuir con las exportaciones a aliviar el aumento de los precios del maíz. Utilizado como alimento del ganado, el costoso maíz eleva los precios de la carne en todo el mundo.

El problema es que la mayoría de los productores brasileños aún no han garantizado sus necesidades de fertilizantes ni han establecido los precios, según datos de la firma financiera StoneX Group Inc.

Alrededor del 39% de las necesidades de fertilizantes de los agricultores para la primera mitad del próximo año ya se habían negociado a fines de agosto, según el analista de StoneX, Luigi Bezzon. Si bien eso está en línea con el promedio histórico, esta vez puede tener consecuencias no deseadas: la mayoría de los productores necesitan comprar fertilizantes a medida que los costos se disparan y aumentan las preocupaciones por potenciales faltas de entrega.

Tales temores de entrega son razonables dado que parte del fertilizante comprado por adelantado no se ha producido, según Bezzon.

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El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, dijo la semana pasada que el país enfrenta el riesgo de escasez de fertilizantes el próximo año debido a la caída de la producción china a raíz de los altos costos de la energía. Los analistas dicen que el riesgo de escasez de fertilizantes es poco probable hasta ahora, aunque existen otras preocupaciones.

“Existe una preocupación sobre el potencial de rendimiento del maíz”, dijo Guilherme Bellotti, analista de Itaú BBA. “Fertilizantes costosos pueden limitar el uso. Si también tuviéramos problemas climáticos, es posible que veamos un impacto en la producción “.

Costo de fertilizantes

Los precios al contado en Brasil para los fertilizantes fosfatados aumentaron a más del doble durante el año pasado, mientras que la potasa y la urea se triplicaron en el mismo período. Los precios mundiales de los nutrientes para los cultivos han aumentado en medio de los altos costos de la energía, el cierre de plantas y las sanciones gubernamentales, alimentando las expectativas de escasez del suministro.

Los agricultores brasileños pueden optar por simplemente renunciar a los fertilizantes. Jacobsen dijo que si no puede obtener los nutrientes de la cosecha a tiempo, simplemente seguirá adelante y plantará maíz sin ellos, aunque esperaría una caída de 30% en el rendimiento.

“Quizás los rendimientos más bajos se compensarán con costos más bajos, es decir, los mismos márgenes o incluso más altos”, dijo.